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打呼是因為睡很香?錯誤理解會讓你忽視睡眠障礙的風險

家中有人睡覺總是打呼嗎?這個一發生小則干擾旁人睡眠,大則分貝堪比火車經過,鄰居會打電話來聊天的問題,我們往往會歸咎於「是工作太累」、「睡姿不好」、「睡眠品質差」等等,然而這看似不痛不癢的睡眠毛病,甚至能影響心腦血管,預示著你預想不到的潛在健康風險。

打呼的成因

打呼這種睡眠障礙,即是指人在睡眠後呼吸道因為放鬆而鬆弛,而呼吸時空氣在這些肌肉間流動,因此共振發出聲響,聲量有大有小,有時還能憑藉打呼來判斷症狀嚴重性;常有人認為「打呼是因為睡得又香又沉」,事實上,這可能是你枕邊人在用打呼和你喊救命。

會造成打呼的情況有許多種,常見成因如:睡眠不足、抽菸、酗酒、肥胖、睡姿等;肥胖者由於脂肪導致喉部肥厚,使呼吸道更加狹窄不暢,而抽菸酗酒者是因長期習慣導致呼吸道黏膜受損,進而影響呼吸順暢;如果過於疲憊睡眠不足,也會因為肌肉張力減少使得呼吸道肌肉擴張,進而造成呼吸堵塞。

仰睡這麼常見的睡姿,為何也會打呼?正常人的呼吸道肌肉是有張力的,即便睡眠時肌肉放鬆也無大礙,但打呼的人會在睡眠時舌頭等組織後墜下壓呼吸道,因此影響呼吸,不過改為側睡,或是稍微將枕頭調高三十度,就能改善情形。

睡眠呼吸中止症 

每個人都有打呼的經驗,只是偶爾可以不用緊張,但如果長期有這種毛病,就要注意是否患有「睡眠呼吸中止症」。

根據睡眠醫學會研究指出,在台灣約莫有兩成人有失眠、打鼾、睡眠呼吸等疾病,年齡區間為40~60歲中年族群,而打呼者中又有50%患有睡眠呼吸中止症,約為230萬人。

何謂「睡眠呼吸中止症」?通俗點理解就是在睡眠中出現窒息現象,一晚上會發生數十次甚至數百次,窒息時間有時能長達數分鐘,導致腦部缺氧,這種睡眠病症嚴重會影響心、腦血管,可能引發心肌梗塞、腦血管栓塞、中風;觀測家人是否是睡眠呼吸中止,可以注意他的打呼規律,如果打呼到一半沒聲音,而後鼾聲又變得急促,恐怕就是窒息導致。

患者的睡眠呼吸中止症輕重可依據AHI(呼吸中止指數)
了解重度者還需依靠手術、呼吸器等來治療睡眠問題。

每小時5次以下:正常
每小時5~15次:輕度
每小時15~30次:中度
每小時30次以上:重度

睡眠呼吸中止症常見病徵有:白日嗜睡、性功能障礙、高血壓/心律不整等疾病、夜間頻尿、頭痛、暈眩、肥胖等等;長者由於軟組織退化,也是這種睡眠障礙的幾大族群之一,容易引發心血管疾病,嚴重甚至可能會猝死,特別需要注意家中長者睡眠狀況。

由於生活型態改變,睡眠障礙並非中老年人會發生,甚至有年輕化的跡象,壓力有時也會影響睡眠問題,因此把控好睡眠品質,才是健康長久之道,更是遠離慢性疾病的基礎。

如何改善普通的打呼情形,除了調整睡姿、枕頭高度外,還需戒菸酒,勿在睡前飲酒。過於肥胖者需減重,另外還要養成良好睡眠習慣,避免過度疲勞後就寢;以上都是非常簡單的打呼終止方,如果有特殊情形,諸如睡眠呼吸中止症,還需就醫才是根治方法!

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